COVID-19 : Léonard Wantchekon et 19 Économistes et Experts de la santé adressent une lettre au G20


La crise sanitaire et économique due à la pandémie de COVID-19 a fait réagir 20 économistes et experts de la santé mondiale, dont le Professeur Léonard Wantchekon. Ils ont adressé une lettre aux dirigeants du G20, réunis ce 26 mars en Sommet virtuel sur la riposte au COVID-19. Ils plaident pour une coopération sans précédent entre les pays et les disciplines.

 

Selon les signataires de la lettre, « le G20 doit agir maintenant » car « les pays avancés ont commencé à voir l’impact de la pandémie de COVID-19, et il y a pire à venir pour la plupart des pays. Mais retarder les mesures d’urgence dans les économies émergentes et en développement entraînera des impacts sanitaires et sociaux inimaginables qui reviendront nous hanter pendant des décennies ».

« Alors que les économies avancées peinent à faire face à la propagation du COVID-19, les pays émergents et en développement sont confrontés à une menace collective sans précédent pour la vie humaine, la cohésion sociale et la dévastation économique. Le virus atteint maintenant des pays aux systèmes de santé fragiles et aux institutions faibles, avec le potentiel de créer un nombre énorme de décès, en particulier parmi les 70 millions de personnes déplacées dans le monde. Des pertes économiques massives seront encourues alors que les pays tentent désespérément de faire face, les gens migreront par peur à mesure que l’épidémie s’installe, entraînant des perturbations sociales, de la violence et des problèmes de sécurité. De plus, dans le cas probable de leur échec, le virus pourrait devenir endémique, produisant de nouvelles vagues d’éclosions destructrices à l’échelle régionale et mondiale » constate le collectif des 20 Economistes et Experts de la santé mondiale.

 

« Nous avons une fenêtre qui se referme rapidement pour nous assurer de donner à ces pays au moins une chance de se battre pour gérer la crise et de fournir un peu de lumière au bout d’un long tunnel. L’Afrique, l’Asie du Sud et l’Amérique centrale et du Sud sont encore au tout début de ce qui pourrait être un long cycle épidémique. À ce jour, 43 des 54 pays d’Afrique ont enregistré des cas du virus, et le nombre de cas a été multiplié par six au cours des huit derniers jours. Le Yémen et la Syrie viennent de se joindre à la liste. Tout comme les gouvernements des pays riches essaient de protéger leurs citoyens les plus vulnérables, ils ont à la fois une obligation et un intérêt personnel à protéger les pays vulnérables. La lutte doit être menée à l’échelle mondiale sur deux fronts : la santé publique et la politique économique. Sur le front de la santé, nous devons immédiatement soutenir l’Organisation mondiale de la santé et renforcer les institutions nationales qui gèrent la réponse sanitaire, garantissent la logistique et les chaînes d’approvisionnement pour la santé et d’autres biens essentiels. Parallèlement, nous devons immédiatement accélérer l’effort mondial pour trouver des vaccins et des produits thérapeutiques, les fabriquer et les distribuer équitablement dans le monde entier.

 

Nous devons également fournir des ressources d’urgence aux pays qui font face à des dépenses budgétaires dévastatrices et à des sorties massives de capitaux. L’impact économique sur ces pays sera beaucoup plus important que tout ce qui a été vécu pendant la crise financière mondiale. Avec peu d’espace budgétaire, des niveaux d’endettement élevés et peu de capital extérieur, leur capacité de protéger leur population est très limitée.

 

D’abord et avant tout, nous devons nous assurer que l’OMS dispose de ressources suffisantes pour continuer à diriger la réponse mondiale. Tout le système des Nations Unies et les institutions financières internationales associées, la Banque mondiale et le FMI, seront mis à l’épreuve comme ils ne l’ont pas été depuis qu’ils ont été créés à la suite de deux catastrophes d’origine humaine et de la Grande Dépression.

 

Il y a un déficit de financement immédiat à combler pour lutter contre l’épidémie. Le Global Preparedness Monitoring Board a demandé au moins 8 milliards de dollars en financement d’urgence, dont 2 milliards de dollars pour renforcer l’intervention d’urgence et de préparation de l’OMS, 0,75 milliard de dollars pour le diagnostic, 3 milliards de dollars pour le développement, la distribution et la distribution de vaccins, et 2,25 milliards de dollars pour les médicaments thérapeutiques visant à prévenir et à traiter le COVID-19.

 

Les efforts visant à réduire les répercussions économiques nécessiteront, bien sûr, des efforts d’une ampleur complètement différente. Jusqu’à présent, il a fallu 2 milliards de dollars pour tenter de redresser l’économie américaine – nous ne pouvons qu’imaginer ce qu’il faudra pour redresser les pays qui s’effondrent à cause de l’effondrement des prix des produits de base, du tourisme et des envois de fonds, et pour protéger les plus vulnérables. La Banque mondiale et le FMI ont produit des réponses rapides et bienvenues, mais ce qui sera nécessaire sera d’un autre ordre de grandeur. Nous devons trouver des moyens nouveaux et novateurs d’utiliser la force financière mondiale pour appuyer ces institutions et les pays touchés.

 

En tant que 20 professionnels de la santé engagés et économistes représentant nos professions, nous vous exhortons maintenant, vous les dirigeants du G20, à fournir de toute urgence les ressources nécessaires pour réduire les pertes de vies humaines et soutenir les plus vulnérables. L’investissement requis est minime par rapport aux coûts sociaux et économiques de l’inaction. L’histoire nous jugera sévèrement si nous ne faisons pas les choses correctement. »

 

Les signataires :

 

Kaushik Basu, ancien économiste en chef de la Banque mondiale et président de l’Association économique internationale;

 

Erik Berglof, ancien économiste en chef de la BERD;

 

Tim Besley, ancien président de l’Association économique internationale;

 

Victor Dzau, président, Académie nationale de médecine

 

Jeremy Farrar, directeur, Wellcome Trust

 

 Ahmed Galal, ancien ministre des Finances, Égypte

 

 Sergei Guriev, ancien économiste en chef de la BERD; professeur, Sciences Po

 

Bengt Holmstrom, prix Nobel; professeur, MIT;

 

Anne Krueger, ancienne économiste en chef de la Banque mondiale;

 

Justin Yifu Lin, ancien économiste en chef de la Banque mondiale; professeur, Université de Beijing

 

Nora Lustig, ancienne présidente de l’Association économique de l’Amérique latine et des Caraïbes; professeur, Tulane

 

 Ngozi Okonjo-Iweala, ancienne directrice générale de la Banque mondiale; et ministre des Finances du Nigéria.

 

Christopher Pissarides, prix Nobel, professeur, LSE.

 

Dani Rodrik, nouveau président, Association économique internationale, professeur, Harvard

 

 Michael Spence, lauréat du prix Nobel; professeur, Université de New York

 

 Nick Stern, ancien BM et économiste en chef de la BERD; professeur, LES

 

Joseph Stiglitz, prix Nobel et ancien économiste en chef de la Banque mondiale, professeur, Columbia

 

Andrés Velasco, ancien ministre des Finances du Chili; doyen. LSE School of Public Policy

 

 Leonard Wantchekon, fondateur de l’African School of Economics; professeur, Princeton

 

 Shangjin Wei, ancien économiste en chef de la BAD; professeur, Columbia

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